自転車の「脱力こぎ」で脱力の練習をしよう。

皆さんは、ふだん自転車に乗りますか?ぼくは、近場はママチャリ、遠出はロードバイクと、2台を使い分けて乗っています。

自転車をこぐときに一番意識するのは、やはり「脱力」。もう立派な「脱力」マニアですね(笑)

実は、自転車は脱力練習ツールとして、とてもすぐれているんですよ。

脱力を意識する場所は、脱力ウォークと同じく「膝から下」です。自転車でも、ここにできるだけ力を入れたくないのです。

「脱力こぎ」の効能

では、さっそく「脱力こぎ」をやってみましょう。膝から下の力を抜いてこぐ、それだけです。それだけのことですが、けっこういろいろ発見があります。

  1. ペダルを踏むとき、足首はふにゃりとスネ側に曲がるでしょう。
  2. 大腿部や臀部、股関節の付け根の筋肉(大腰筋)に意識が向きます。
  3. やや重心を前寄りにしてあげると、こぎやすくなります。

1.では、足首の柔軟性を増す効果が期待できます。アキレス腱がストレッチされる感じです。(写真)

足首を柔軟に使う

2.は、この「脱力こぎ」の核心なので、ちょっと解説します。

以前、『ふくらはぎに力が入っちゃいけない理由・その3「動力源ではない」』という記事で、動力源は体の中央付近の大きな筋肉であって末端部ではない、ということを書きました。

「脱力こぎ」をすると、体の中央付近の大きな筋肉を上手に使おうという意識が高まります。イメージとしては、おへその奥あたりで脚を動かし、それが大腿部の上下運動となり、脱力した膝下に伝わっていく感じです。

「中央の大きな筋肉を動力源に使い、末端は脱力しておく」という基本感覚を、自転車の「脱力こぎ」で練習することができるのです。

3.では、さらに「重心移動」を上手に使う意識ができます。これも脱力ウォークとつながってくる大事なところです。

ぼくは、これが「正しい自転車の乗り方」だと言いたいのではありません。あくまでも「脱力の練習」「体の使い方の練習」に効果的であるということです。

自転車での脱力や重心の使い方については、「やまめの学校」という自転車の乗り方教室を主宰しておられる堂城賢(たかぎ・まさる)さんの『自転車の教科書』(小学館)という本がとても面白いので、興味のある方は読んでみてください!